La zona colonial o ciudad colonial (como tambien es conocida), se encuentra ubicada en Santo Domingo, capital de la Republica Dominicana. Esta zona esta considerada como el lugar mas antiguo del continente Americano. La ciudad cuenta con edificaciones coloniales, tal como su nombre lo dice, asi como tambien las casas pertenecientes a los mas importantes personajes de la conquista del Nuevo Continente.

La Zona Colonial fue fundada por los colonizadores espanoles, especificamente por Bartolome Colon el 5 de agosto de 1498.

Sus calles estan llenas de historia. Entre los lugares mas destacados se encuentran:

–   Alcazar de colon: Casa donde vivio Diego Colon (hijo de cristobal colon) junto a su esposa Maria de Toledo y sus hijos:  Juana, Isabel, Luis y Cristobal Colon de Toledo.  Esta casa fue mandada a construir por el Rey Fernando el Catolico. La construccion de la casa se empezo en el año 1510 y termino en el ano 1514. En principio la casa contaba con 55 habitaciones aunque en la actualidad solo cuenta con 22.

La zona colonial

By Afterimagefilms at en.wikipedia [CC-BY-3.0 or CC-BY-3.0], from Wikimedia Commons

Esta gran construccion fue la primera de su magnitud en la zona colonial, en la misma vivio Hernan Cortes, quien estuvo a cargo de la expedicion que derribo el imperio Azteca y tambien vivio alli Pedro Alvarado, otro conquistador español que llego a gobernar Guatemala y participio en la conquista de Cuba y Mexico. En el hoy Alcazar de Colon vivieron tres generaciones hasta el año 1577.

Mas tarde en el año 1586, el lugar fue saqueado y destruido por el pirata ingles Francis Drake, quien tambien se llevo todo objeto de valor. Luego de la destruccion y el abandono de la casa, se penso contruir en ella una carcel, proyecto que nunca fue llevado a cabo en la zona colonial. Para el año 1779 la casa enpezo a quedar en ruinas e incluso se dice que fue utilizada para encerrar animales en ella y no fue hasta el año 1780 que se declaro como Monumento Nacional, para cuidar lo que quedo de ella.

Actualmente, el monumento exhibido en la zona colonial no tiene el mismo aspecto que en la epoca Colonial, este fue reparado por obra del Arquitecto espanol Javier Barroso y las piezas hoy expuestas fueron importadas de algunos palacios espanoles correspondientes a la misma epoca.

Altar de la Patria:  Al entrar se pueden apreciar las estatuas de los Padres de la Patria de la Republica Dominicana, las cuales fueron obra del Escultor italiano Nicolas Arrighini, y debajo descansan los restos de: Juan Pablo Duarte, Francisco del Rosario Sanchez y Ramon Matias Mella, libertadores del pueblo dominicano.

Puerta del conde (o Baluarte 27 de Febrero nombrado asi por el desaparecido dictador dominicano, Rafael Leonidas Trujillo),  Fue el lugar donde se dio a cabo la Independencia de Republica Dominicana el 27 de febrero del año 1844, y donde tambien fue izada por primera vez la Bandera Nacional. El lugar es una puerta de piedras que en aquel entonces era la entrada a la ciudad, ( lo que ahora es la Zona Colonial ) en la parte de arriba tiene un arco el cual dice: ‘ Dulce et decorum est pro patria mori’, que en español  significa ‘Dulce y honorable es morir por la patria’.

Puerta del Conde en La Zona Colonial

By Jos1950 (Own work) [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons

Durante un tiempo reposaron alli los restos de los padres de la patria pero luego fueron trasladados al ya mencionado Altar de la Patria.

Puerta de la misericordia: Fue la primera puerta de Santo Domingo y tambien el lugar en donde Ramon Matias Mella disparo el trabucazo aquella noche en que el pueblo Dominicano se liberto de la dominacion haitiana a la que habian sido sometidos.

Calle El Conde: En esta calle podemos encontrar lugares historicos como: El Primer Ayuntamiento de America y la Primera Catedral de America. Es la unica calle peatonal de Santo Domingo y se encuentra en la zona colonial, actualmente esta repleta de negocios de casi todo tipo.

Calle las Mercedes: En esta calle se encuentra la casa de Juan Pablo Duarte, Padre de la Patria Dominicana, ademas de los primeros edificios coloniales como El Museo de las casas Reales, la cual en sus aceras tiene una de las anclas de las embarcaciones de Cristobal Colon. Tambien vivio en esta calle el dictador Ulises Hereaux.

Calle Las Damas:  Fue la primera calle del Nuevo Mundo,  llamada de esta manera debido a que en la epoca Colonial, las damas de la ciudad se paseaban por la misma. La calle cuenta con importantes lugares como los fueron: La Fortaleza Ozama, la casa de Hernan Cortes que hoy en dia es la embajada de Francia, entre otros mas.

La zona colonial actualmente es considerada como el mas importante punto turistico de Santo Domingo, Ciudad primada de America.

El 8 de diciembre de 1990, la zona colonial fue declarada por la Organizacion de las Naciones Unidas para la Educacion y la Cultura  (UNESCO), como patrimonio de la humanidad.